Maks. nuttethed – om de nye isbjørneunger og et tilbageblik på superstjernen Knut

Helt særlige omstændigheder gjorde, at isbjørnen Knut fik superstjernestatus for godt 10 år siden. To andre, endnu unavngivne unger kan måske vække noget af den samme begejstring.

På samme dag, 1. december 2018, skete et sjældent fænomen to steder med blot 450 kilometers afstand. Og ingen af verdens dyrepark-reportere har tilsyneladende bemærket, at det skete samme dag. Så når du fører dig frem med denne, måske lidt nørdede viden, må du gerne lige nævne, hvor du læste det første gang:

I både Københavns Zoologiske Have og Tierpark Berlin i bydelen Lichtenberg blev der født isbjørneunger, der begge indtil videre ser ud til at trives godt.

Eisbär Tierpark Berlin 2019

Tierpark Berlins coverbillede på Facebook, 9. marts 2019

De to zoologiske haver håndterer ungerne forskelligt: I Berlin var man ret hurtig til at veje, sundhedstjekke og kønsbestemme ungen. Det skete 14. februar, og det er en hun, der på det tidspunkt vejede 8,5 kg og målte 61 cm. Indtil videre har offentligheden kun set hende på overvågningsvideo fra ”hulen” med savsmuld på gulvet, hvor hun leger med en bold eller sin mor, niårige Tonja.

Navneforslag: Hertha
Tierpark Berlin begrunder de lukkede døre med, at isbjørne i naturen bliver i deres huler sammen med ungerne frem til foråret. Meldingen lyder, at foråret i Berlin er fastsat til midt i marts. Nogen bestemt dato kendes ikke i skrivende stund, men det kan ikke vare længe.

Selv om kønnet er bestemt, har hun endnu ikke fået et navn. Det vil blive afgjort sammen med en kommende sponsor. På Facebook er der mange, der har foreslået navnet Hertha. Det kræver nok, at sponsoren skal hentes omkring fodboldklubben af samme navn.

Tilføjet 16. marts 2019: Ungen er ude!
Isbjørneungen i Berlin kom ud af hulen i går, fredag 15. marts. En slags forpremiere til den store visning for offentligheden i dag, lørdag. Her er optagelser fra begivenheden:

Tilføjet 2. april 2019: Ungens navn er Hertha!
De mange opfordringer er blevet imødekommet, og der er indgået et partnerskab med fodboldklubben Hertha BSC, skriver Berliner Morgenpost.

I Københavns Zoo vil man ikke forstyrre det søde barselsliv ved at adskille mor og barn kortvarigt. Derfor kender man endnu ikke kønnet. Til gengæld er det nuttede væsen kommet ud af hulen sammen med sin mor, der hedder Lynn. Det skete første gang om formiddagen torsdag 28. februar og var et stort tilløbsstykke.

Københavns Zoo har ikke haft en isbjørneunge i 20 år. I Tierpark Berlin fødte Tonja også en unge 7. december 2017, men den døde efter blot 28 dage. Tilbage i november 2016 fik Tonja tvillinger, hvoraf den længstlevende blev fire måneder og nåede at få navnet Fritz.

Det er ikke unormalt, at isbjørneunger enten er døde ved fødslen eller dør kort efter. Det sker for omkring halvdelen. De små unger vejer kun cirka et halvt kilo, når de bliver født, og de første uger af deres liv er en kritisk periode.

Knut, isbjørn, * 5. december 2006 – † 19. marts 2011
Den mest berømte af de senere års berlinske isbjørnebabyer er Knut, der blev født 5. december 2006 i byens anden og ældste dyrepark, Zoologischer Garten Berlin, der ligger i et hjørne af Tiergarten i det centrale Berlin. Her var det den første isbjørneunge i 33 år, men siden 1980 var der i mere eller mindre ubemærkethed født 70 isbjørneunger i Tyskland, så den store opmærksomhed har andre forklaringer.

Knut, icebear

Knut blev en verdensberømt superstjerne, her på forsiden af magasinet Vanity Fair, hhv. den tysksprogede udgave og den engelske i selskab med en anden stjerne, Leonardo DiCaprio.

Fortællingen om Knut rummer da også ingredienser til en tragedie, som ikke er for sarte børn eller store dyreelskere: En død tvillingebror, forstødt af sin mor, opflasket af en dyrepasser, der pludselig døde som kun 44-årig, mobning i isbjørneanlægget, ensomhed og pludselig død for øjnene af dyreparkens gæster i en alder af kun fire år.

Knut og dyrepasser Thomas Dörflein, maj 2007. Foto: Jean-Luc, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2904729

Nedslag i en lidt længere version af Knuts levnedsforløb ser sådan ud:

5. december 2006: Født af som den ene del af et tvillingepar, hvor den 23-årige mor afviser dem begge fra fødslen. Mor Tosca havde i øvrigt været ejet af DDR’s statscirkus, hvilket måske kan bidrage til forklaringen på den manglende, naturlige moderfølelse.

Knuts bror dør efter fire dage, og dyrepasseren Thomas Dörflein overtager pasningen af Knut. Dörflein fodrede Knut med en sutteflaske og sov angiveligt på en feltseng i buret.

Det er på dette tidspunkt, at verdens øjne bliver vendt mod Berlin Zoo. Billeder af den reelt forældreløse Knut og reservefar Dörflein dukker op i medier verden over, og kun kolde hjerter lader sig ikke smelte.

Berlin Zoo oplever en enorm fremgang i besøgstallet, efter at Knut 15 uger gammel for første gang bliver vist for offentligheden 23. marts 2007. Et sted et det angivet, at 15.000 gæster dagligt kommer og ser ”live-optrædener” med Knut og Dörflein.

22. september 2008: Thomas Dörflein dør pludseligt, kun 44 år gammel. Allerede i april havde han fået konstateret kræft, men dødsårsagen er hjertestop på grund af en blodprop.

Knut var på det tidspunkt en stor isbjørn på over 100 kg, og den fysiske kontakt mellem ham og dyrepasseren var blevet begrænset. Alligevel mente man at kunne spore tydelige tegn på, at Knut sørgede over, at Dörflein ikke længere dukkede op ved isbjørneanlægget.

Ikke alle deltog i ”Knutmania”, som den voldsomme interesse for isbjørneungen blev betegnet. Graffiti i Prenzlauer Berg, juli 2009. Foto: Lars Friis

Mobbet af mor og hendes veninder
Juli 2009: Skribenten bag dette indlæg besøger Zoologischer Garten og kan konstatere, at Knuts tiltrækning af gæster måske nok er aftaget en smule, men publikumsmagnet er han stadig, selv om han efterhånden er en stor bjørn. I hvert fald er det i første omgang nærmest umuligt at komme tæt nok på til at fotografere, da en dyrepasser i behørig afstand uden for hegnet forsøger at aktivere Knut med en stor gren, som den store, men stadig legesyge isbjørn griber efter. Senere lykkedes det dog at tage et billede af Knut, der ligger alene og hviler efter anstrengelserne.

Det isolerede isbjørn tager sig en lur , juli 2009. Foto: Lars Friis

September 2009: Knut deler anlæg med den jævnaldrende hun Giovanna, som er udlånt fra Tierpark Hellabrunn, men dyreparkernes forhåbning om, at de skal indlede en amourøs forbindelse, bliver ikke indfriet, og de skilles ad igen i juli 2010.

Oktober 2010: Forsøg på at sætte Knut sammen med andre isbjørne falder ikke så heldigt ud, og der kommer meldinger om decideret mobning. Knut er sat sammen med sin mor Tosca og to andre hunner, Nancy og Katjusha, men ifølge Bild er han bange og forsøger at gemme sig i et hjørne af indhegningen.

En video viser, hvordan Knut først ligger for sig selv, hvorefter Katjusha kommer og angriber, og Knut falder i vandet.

19. marts 2011: Knut befinder sig isoleret i anlægget, og besøgende ser ham dreje forvirret rundt om sig selv. Hans ben var begyndt at ryste og går i krampe, før han falder i vandgraven. Her bliver han fundet livløs. Knut er død, kun fire år gammel.

Den tragiske afslutning på det korte isbjørneliv ryddede forsider og førte til særtillæg i tyske aviser. Også danske aviser skrev nekrologer:

”Han var en verdensstjerne, formentlig den mest berømte berliner siden skuespillerinden Marlene Dietrich.”
Berlingske

”Så kan de godt sælge skindet i Berlin Zoo. Parkens helt store trækplaster, den nuttede isbjørn Knut er død.”
Ekstra Bladet

”Sørgende zoo-gæster satte i weekenden kærter og blomster op ved den bjørnegrotte, hvor Berlins maskot Knut i lørdags endte sine dage efter kun fire år som havens publikumsmagnet […] Knut blev et omvandrende symbol på truslerne fra en klimaforandring, der truer med at tage isbjørnenes naturlige miljø i Arktis fra dem.”
Politiken

Først i 2015 fastslog man den eksakte dødsårsag: Hjernebetændelsen anti-NMDA Receptor Encephalitis, som indtil da kun var kendt hos mennesker.

Der er rejst et Knut-mindesmærke tæt på Thomas Dörfleins grav på kirkegården “In den Kisseln” i Spandau. I Zoologischer Garten er der rejst et mindesmærke.

En udstoppet Knut blev 16. maj 2013 opstillet i Berlins naturhistoriske museum, Naturkundemuseum. I løbet af de første tre måneder blev den set af mere end 150.000 besøgende. Siden da har den udstoppede isbjørn været på turné i udlandet, men er igen tilbage på Naturkundemuseum.

Den udstoppede Knut. Foto: Alandeus – Eigenes Werk, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25108260

 

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *